Red Dorsal elevó su uso en 2023

El uso de la Red Dorsal se elevó en alrededor de dos puntos porcentuales en el último año, pero sigue siendo insuficiente.
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Debido a la activación de conectividad en algunas instituciones estatales previstas para formar parte de la Rednace, el uso de la Red Dorsal se elevó en alrededor de dos puntos porcentuales en el último año, pero sigue siendo insuficiente.

Una de las principales razones por las que se resolvió el contrato con Azteca por mantener y operar la Red Dorsal, era el bajo nivel de uso de la misma: menos del 5%. Desde que estuvo activa en agosto del 2016 hasta que fue devuelta al Estado en enero del 2022, no consiguió suficientes clientes, ni públicos ni privados, para sacarle provecho: estaba subutilizada. El modelo comercial aplicado en el contrato no era el adecuado y se estaba perjudicando a la población objetivo de la red, que seguía desconectada.

Según el Ministerio de Transportes y Comunicaciones (MTC), hasta enero del 2022, cuando Pronatel pasó temporalmente a administrar la red, poseían 19 clientes que estaban usando el 5,8% (29 270 Mbps) de la capacidad de la red y 0% era empleado por la Rednace, esa red prevista para conectar al sector público. No había tampoco universidades públicas ni institutos de investigación enlazados. En junio del 2021 la utilización era aún menor – llegaba apenas al 4,7% – pero superaba el promedio anual del 2019, que era del 3,46%.

A lo largo del 2012 se iniciaron tres intentos de contratación de un operador temporal, sin éxito. De acuerdo a ley, solo se podía contratar por tres años, mientras se encontraba una solución definitiva, con otro modelo comercial, que solucionara el problema de subutilización. Pero, al no concretarse la elección de un tercero, Pronatel continuó operando y dando mantenimiento a la red durante todo el 2022 y el primer semestre del 2023. Según la ley, le quedaría hasta diciembre del 2024 para cumplir esos tres años que puede una entidad estatal estar a cargo de la red.

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Dado el paso de tiempo y la necesidad de estudiar una solución al problema, MTC publicó el Decreto Legislativo Nº 1560 que propone, como medida excepcional, ampliar por tres años más el mantenimiento y operación por parte de Pronatel. Eso quiere decir que quien sea elegido por Pronatel como operador temporal (o ellos mismos si no consiguen quien asuma la operación) tendría hasta fines del 2027 para hacerse cargo de la Red Dorsal. Para entonces ya se debería tener la solución definitiva y encontrar un nuevo operador encargado.

Mientras tanto, es el mismo Estado quien se está haciendo cargo de la Red, lo cual implica administrar 676 contratos, gestionar la renovación de acuerdos con los proveedores, comprar repuestos o reponer equipos obsoletos, subcontratar técnicos, además de prestar el servicio de transporte de datos a los clientes de la Red Dorsal aun sin tener concesión para ello. Además, tal como resaltó en varias oportunidades el Osiptel, el mismo Estado es el encargado de cobrar y pagar las multas que se le impongan si incumple con brindar el servicio en forma idónea.

Según el informe de sustentación del DL N°1560, hasta abril del 2023, la Red Dorsal contaba con 28 clientes, quienes han contratado una capacidad de 39 384 Mbps, lo cual equivale al 7,8 % de uso de la capacidad de la red, que llega a los 500 Gbps. Respecto a la Rednace, está integrando a 140 entidades y tres universidades públicas, con una capacidad de 7 324 Mbps, esto es equivalente al 16,2 % de uso del total de la reserva de capacidad para el sector público.

Según el informe de sustentación del DL N°1560, hasta abril del 2023, la Red Dorsal contaba con 28 clientes, quienes han contratado una capacidad de 39 384 Mbps, lo cual equivale al 7,8 % de uso de la capacidad de la red, que llega a los 500 Gbps.

Esta alza ha sido posible en buena medida por los mecanismos de “costo cero” implementados a favor del sector público a fines del 2022. Gracias a ellos, los colegios, postas o universidades que contraten el servicio de transporte de datos no pagarán al Estado por usar la Red Dorsal, pero sí por la última milla (la llegada del servicio al usuario final).

A nivel de gastos asumidos por el Estado no se han observado aun ahorros o beneficios económicos, tal como se esperaba cuando fue ideada, pues no se ha elevado de forma sustancial el volumen de clientes privados y el consumo de la Rednace aun es muy limitado. En el diseño original del proyecto (2013) se esperaba a estas alturas tener ganancias y al menos la mitad de la capacidad de la red en uso.

Un activo costoso 

Tal como informó a inicios de año eBIZ Noticias, el 2022 le costó al Estado cerca de S/124 millones mantener la red. Así lo estableció el informe elaborado por el grupo de trabajo sectorial creado por el MTC para estudiar una solución definitiva.

Como se recordará, hasta el 2021 el MTC gastaba unos US$50 millones anuales (S/185 millones), incluyendo entre US$22/23 millones (S/85 millones) en mantenimiento y unos US$27 millones por concepto de devolución a la inversión realizada, un pago que se deberá continuar haciendo durante varios años más, pese a haberse resuelto el contrato. 

En los concursos iniciados el año pasado buscando que una tercera empresa se encargara del mantenimiento, se tuvo postores que ofrecían hacerse cargo por S/ 132 millones, un monto que fue desestimado por lo elevado. A mediados del 2022 se suspendió la búsqueda “hasta nuevo aviso”. En febrero de 2023 se reinició el proceso, el cual ya pasó la recepción de comentarios y absolución de dudas. Mientras tanto sigue a cargo de Pronatel, una labor que supera las capacidades de la entidad estatal, según coinciden los expertos del sector. 

Luis Montes, exdirector del Fitel experto en el tema, estimó el año pasado que el mantenimiento de una red como la dorsal estaría entre US$18 y 22 millones (S/66 y 81 millones). Su cálculo se basó en la tarifa de US$700 por kilómetro, atendiendo a la información pública de la red que se tenían en aquel entonces, pero advirtió que un análisis del estado de los equipos recibidos podría variar los montos estimados.

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