¿Llegó el fin de los «monopolios» Tech?

Luego del anuncio de demanda y posible sanción por parte de la administración de Joe Biden en Estados Unidos, la compañía de la manzana mordida, junto a Meta y Alphabet, se enfrentan a una nueva investigación y posible sanción en la Unión Europea.
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En el mundo tecnológico, a lo largo de la historia moderna ha sido habitual la presencia de un jugador dominante. Pasaba con Windows, paso con Google y luego con Facebook. Por eso las demandas y controles estatales para evitar el abuso de dicha posición de dominio han sido una constante tanto en Europa, como en Estados Unidos.

En los últimos días hemos visto un nuevo capítulo en esta historia de los gobiernos contra los llamados «monopolios» Tech. Tanto en norteamericana como en la Comunidad Europea se han lanzado nuevos investigaciones en torno al incumplimiento de reglas antimonopolio y ya se evalúan próximas sanciones. Esta vez Apple está en el ojo de la tormenta y ya sintió la pegada con una caída en el valor de sus acciones (- 11, 70% en lo que va del 2024).

La semana pasada, el Departamento de Justicia de Estados Unidos y más de una docena de estados presentaron una demanda antimonopolio contra Apple, la más grande de la última década, por violar la ley federal antimonopolio.

Según informó la prensa internacional, parte de estimar que Apple perjudicó a la competencia con términos restrictivos en las tiendas de aplicaciones y su billetera electrónica. Apple, señalaron, controla estrictamente cómo otras empresas de tecnología pueden interactuar con los productos y servicios, afectando a los consumidores y a los creadores de contenido y desarrolladores de software. La compañía de la manzana mordida ha rechazado las acusaciones.

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Entre otras casos citados en la amplia demanda, se señaló que Apple utilizó su control sobre el sistema operativo del iPhone (iOS), para bloquear nuevas aplicaciones innovadoras, juegos y servicios de streaming en la nube del público; degradar la forma en que aparecen los mensajes y fotos de Android en los iPhone; restringió la forma en que los relojes inteligentes de la competencia pueden funcionar con los iPhone; y obstaculizó las soluciones de pago rivales.

Erick Iriarte, CEO de eBIZ, manifestó al respecto a El Comercio que esta demanda es semejante a la que se aplicó a Microsoft con Internet Explorer y que a su vez se basa en el modelo de “el cebo y el anzuelo”, que partió con las máquinas de afeitar y las cuchillas. El concepto es que se fuerza a comprar algo caro (la cuchilla) que solo puede usarse con algo barato, adquirido previamente (la máquina de afeitar). Pero en Apple es al revés, porque el teléfono es lo caro y es el ecosistema el que ofrece los productos baratos.

Iriarte consideró que este caso tomará varios años en resolverse, pero ya refleja un giro en las políticas que se acerca más al tipo de casos registrados en Europa. Además, consideró que es cuestionable el argumento usado para acusarlos de bloquear la innovación, porque es justamente la creatividad del modelo de negocio y de los productos ofrecidos por Apple al lanzar el iPhone lo que genero la mejora del mercado y de la competencia. Se podría afirmar que están yendo contra la libertad de innovación, dijo.

Revuelo Europeo

Apenas pocos días después de conocerse esta demanda contra la manzana pecaminosa, surgió un inicio de investigación de grandes proporciones al otro lado del océano. La Comisión Europea abrió el lunes 24 de marzo una investigación contra Apple, Alphabet (Google) y Meta porque sospecha que no están cumpliendo con la Ley de Mercados Digitales (DMA) de la UE, la nueva norma antimonopolio que entró en vigencia este mes y busca controlar el poder de mercado de las grandes plataformas tecnológicas.

En esta oportunidad se parte en la investigación bajo la creencia de que Apple y Alphabet no han puesto los medios para permitir que los desarrolladores de aplicaciones móviles se comuniquen libremente con sus clientes al margen de las tiendas de apps, ya sea App Store y Google Play), sino que deban hacerlo en dichos medios y pagando una tasa.

Alphabet además es investigado por priorizar sus propios servicios en los resultados de búsquedas en Google. En cuanto a Meta creen que no les está ofreciendo una alternativa real para garantizar su privacidad. También se está investigando a Amazon.

De encontrarse incumplimiento a la norma las Grandes tech podrán recibir una multa del 10% de su facturación global o del 20 % si infringen la normativa de forma recurrente.

Este año, las regulaciones europeas ya han fallado en contra de la compañía que fundo Steve Jobs. Se dispuso que Apple está obligado a dar acceso a otras empresas al chip de hardware de pago del iPhone, en la Unión Europea. Esto permito que puedan operar con las billeteras digitales competidoras. Apple remarcó además que, dada la nueva citada ley, es la primera vez que permitirá a los usuarios descargar aplicaciones de tiendas de aplicaciones de terceros.

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