Apple refresca sus líneas, concluyendo transición a silicio propio

Nuevos productos, pero también su postura frente al contexto global, permiten a inversionistas "ojear" cómo le irá a Apple en el presente año.

Nuevos modelos de Mac iPhone, iPad, Mac y periféricos, pero también su postura frente al contexto global, permiten a inversionistas «ojear» cómo le irá a Apple en el presente año.

Peek Performance es el juego de palabras con el que Apple invitara a su último evento realizado pasado 8 de marzo en el Apple Park, California, coincidiendo con el Día de la Mujer. Ese nombre adelantaba que se podrían ojear (peek) dispositivos que tengan un desempeño excepcionalmente alto (Peak Performance). La presentación de múltiples dispositivos junto a nuevos procesadores de alta gama estuvo a la altura de la promesa hecha por la empresa que creara Steve Jobs.

Antes de la presentación, el valor de las acciones se elevó levemente (2,2% a US$160,93), pero para la noche se debilitó un poco (-1,17% a 157,44 USD en Nasdaq). Esto debido a que los inversionistas recibieron los anuncios con buen ánimo, pero con un poco de prudencia, pues el panorama sigue siendo incierto en el gran escenario gobal, más allá de la suspensión de ventas y exportaciones de productos de la manzana a Rusia, anunciado a inicios de mes, y de las posibles represalias del Kremlin como consecuencia. También está la valoración de la compañía frente a las petroleras y las consecuencias económicas de las sanciones impuestas por el gobierno estadounidense.

Una sutil referencia a la bandera ucraniana en la vestimenta del CEO de Apple, Tim Cook.

Que el CEO de Apple, Tim Cook, se haya aparecido en el escenario usando los colores de la bandera nacional ucraniana de forma sutil (con su chaqueta y correa del Apple Watch) sirvió como una muestra de respaldo a las decisiones estadounidenses sobre la guerra, pero no sirve para definir un futuro prometedor para la firma. La prensa internacional calcula que dejar de atender el mercado ruso, donde el iPhone tiene un 15% de participación, le generará pérdidas de al menos US$3 millones al día —o unos US$ 1140 millones al año. Y eso es únicamente por dejar de vender iPhones, sin calcular lo que impliquen las otras divisiones. Eso, sin embargo, no afecta la valoración de las acciones de la empresa, que vienen con una buena racha al haber visto a la empresa elevar sus ingresos y pasar de US$ 274,520 millones el 2020 a US$ 365,820 millones durante el último año fiscal. Aún así, Aramco podría quitarle el puesto como la empresa con mayor capitalización, dada el alza en el petróleo.

Buena parte de esas mejoras en ingresos no solo están explicadas por las ventas de equipos -que en la pandemia crecieron- sino por un acercamiento distinto a la privacidad. El gigante de Cupertino, que entre octubre y diciembre del 2021 lograra una facturación récord de US$110 mil millones, elevando en 20,4% el beneficio neto, elevó sus ingresos en lo que va de éste un sorprendente 264% gracias en parte a la nueva política de privacidad implementada en su sistema operativo iOS de ATT («Transparencia en el Seguimiento de Aplicaciones», por sus siglas en inglés), que entrega al usuario la posibilidad de elegir a qué aplicaciones negarles que los rastreen. Esto, en la práctica, impide a empresas de publicidad (entre ellas redes sociales) acceder al perfil personalizado de cada usuario (el IDFA), indispensable para su modelo de perfilamiento de usuarios.

Los lanzamientos

La presentación de Tim Cook incluyó todas las novedades esperadas para esta fecha, desde alternativas cosméticas en el iPhone 13 y periféricos de entrada, pasando por el voceado iPhone SE 2022, hasta nuevos iPad Air y el conjunto para el mercado profesional compuesto por la nueva Mac Studio y el Studio Display. Pero, antes de mostrarlos, se dio un tiempo para hablar de su estrategia para competir con Netflix y otras alternativas de Tv streaming, más allá de las novedades del mundo de la ficción.

AppleTV+ Friday Night Baseball
AppleTV+ Friday Night Baseball

En Apple TV+ tendrán, por primera vez, competencias deportivas. Se transmitirán en vivo juegos de béisbol de la MLB en varios países, anunció Cook. “Friday Night Baseball” estará inicialmente disponible en Estados Unidos, Canadá, Australia, Brasil, Reino Unido, Japón, México, Puerto Rico y Corea del Sur. Luego vendrán otros países. La idea es evitar la fuga de clientes o las suscripciones temporales – esos que entran un mes solo para ver una serie – e ir ofreciendo algo que algunos rivales, como Amazon, ya hacen con otras disciplinas deportivas.

La Familia Mac completa con procesadores propios

La estrella indiscutible de la mañana fue la nueva Mac Studio (desde US$ 1.999), heredera de nicho de la Mac Pro, con la cual Apple culmina su transición a procesadores de la casa en toda su línea. Precisamente gracias a estos procesadores (M1 Max y el nuevo M1 Ultra) es que se ha podido reinterpretar la forma de la computadora en un formato cúbico de menos de 8 pulgadas de lado, mucho más pequeño que el de su antecesora, con mejor manejo térmico y prestaciones mucho mayores.

Forma y conectividad de la nueva Mac Studio

El M1 Max, con hasta 10 núcleos de procesamiento, 32 núcleos gráficos, 64GB de memoria unificada y 400GB/s de ancho de banda, reporta un desempeño de procesamiento de hasta dos veces y media, y dos veces en el apartado gráfico mayores que la Mac Pro basada en Intel Xeon de 16 núcleos con un procesador gráfico AMD Radeon W5700X. El recientemente presentado procesador tope de gama M1 Ultra, con hasta 20 núcleos de procesamiento y 64 de gráficos, 128GB de memoria unificada y 800GB de ancho de banda, por su parte, eleva el desempeño de procesamiento a casi el triple y el gráfico a más de tres veces y media en relación al mismo Mac Pro.

Nuevo procesador Apple M1 Ultra
Arquitectura del nuevo procesador Apple M1 Ultra

Este nivel de procesamiento permite a la Mac Studio manejar múltiples periféricos de alto consumo de banda sin problemas, tales como un array de 4 Apple Pro Dsiplay XDR ( con resolución 6K) y una television 4K simultaneamente. En el apartado conectividad, esto se traduce en la posibilidad de contar con hasta 6 puertos Thunderbolt 4 de 40GB/s junto a 2 USB-A, un Ethernet de 10GB, un HDMI, un slot SDXC y un puerto de audio de 3.5mm. Algo que los críticos y usuarios de la Manzana por igual venían pidiendo desde los tiempos de la transición de las Macs a su chasis Unibody.

Como complemento de este lanzamiento, se presentó el nuevo monitor Studio Display (desde $1499). Esta pantalla inteligente, operada por un procesador A13 (el mismo del iPhone 11), tiene resolución 5K, audio espacial, expansión de puertos, triple micrófono y webcam ultrawide con tecnología Center Stage (alcanzando por fin a los nuevos dispositivos móviles de la marca en este apartado). El Studio Display podrá ser adquirido en múltiples variantes, unas relacionadas con el acabado del vidrio (microtexturizado o liso) y con tres tipos de soporte (un eje de inclinación de 30°, doble eje de inclinación y altura, y con montaje universal VESA). Lamentablemente, los soportes están integrados al monitor, por lo que no son intercambiables. Dicho de otro modo, si uno cambia de ambiente de trabajo, este monitor no podría adaptarse a él. Un riesgo alto para un monitor de este precio.

Apple Studio Display
Apple Studio Display

Desde la pandemia, las computadoras Mac se venden mejor que nunca. A medida que las personas trabajan y aprenden cada vez más desde casa, más empresas y familias compran computadoras portátiles. Según cifras de la firma de análisis Gartner, Apple vendió el año pasado unos 26 millones de ordenadores Mac y ganó una cuota de mercado del 7%.

iPad Air a nivel Pro, y nuevas opciones de iPhone

Nuevo iPad Air
Nuevo iPad Air

El potente procesador M1, que da vida a ya varios computadores Apple y a la iPad Pro, hace su debut en la línea de consumidor de la famosa tableta. La nueva iPad Air (US$ 599 para el de 64 GB de capacidad), ahora tiene mayores capacidades multitarea y conectividad 5G. Esto la vuelve una alternativa tan cercana a su contraparte profesional que los argumentos para pagar ese extra cada vez son menos.

Y el procesador móvil A15 (del iPhone 13) llega a la tercera versión del iPhone de gama media, el iPhone SE (desde $429) presentado en el evento. La forma del equipo aún preserva las características previas al FaceID, incorporando en su cuerpo una pantalla de 4.7″, las franjas superior e inferior, y el botón Home con TouchID. Adicionalmente, el nuevo modelo cuenta con batería de larga duración con carga rápida (30 minutos para llegar a 50% de carga con fuente de 20 watts) y conectividad 5G.

iPhone SE
El nuevo iPhone SE

Donde recortaron costos, en comparación a otros iPhones de esta generación, es en el sistema de cámara que, a diferencia de sus hermanos mayores, sólo lleva una. La promesa de mejores fotos se apoya más bien en el software y el procesador, permitiendo la captura en HDR (alta resolución dinámica, por sus siglas en inglés) y mejorando las fotos durante el procesamiento con su tecnología Deep Fusion.

Finalmente, hubo una novedad incluso para la generación actual de iPhone: Ya está disponible el color Verde Alpino para iPhone 13 e iPhone 13 Pro

Nuevo color verde alpino para iPhone
Nuevo color verde alpino para iPhone

Los nuevos chips, incluyendo M1 Max y el nuevo M1 Ultra que utiliza son suministrados por su socio Taiwan Semiconductor Manufacturing (TSM), quien cerró el día del lanzamiento con un alza de 0,7% en sus acciones. Y es que cuando un gigante como Apple elige un proveedor, los arrastra para arriba.

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